Chi è Ginger Baker, lo storico batterista dei Cream

Ginger Baker: la biografia, la vita privata e le curiosità su uno dei batteristi più importanti nella storia del rock.

Ginger Baker è stato uno dei batteristi fondamentali nella storia del rock. Dietro le pelli in una band straordinaria come i Cream ha inciso alcuni degli album che più hanno influenzato gli artisti degli anni a venire.

Andiamo a scoprire insieme alcune curiosità sulla vita privata e la carriera di questo artista fuori dal comune.

Chi è Ginger Baker

Peter Edward Baker è nato a Lewisham, quartiere di Londra, il 19 agosto 1939 sotto il segno del Leone. Da piccolo Ginger si appassiona molto presto alle bici. Solo attorno ai quindici anni la sua attenzione si sposta verso la musica, e in particolare verso il jazz.

Il suo primo strumento è la tromba. Prende lezioni di teoria musicale e solfeggio, ma presto la passione iniziale per i fiati si affievolisce a favore delle percussioni. S’innamora in particolare di un jazzista, tale Phil Seaman, che all’epoca era considerato il più grande batterista inglese.

Ginger Baker
FONTE FOTO: https://www.facebook.com/ginger.baker

Prese in mano le bacchette, Ginger mostra una predisposizione naturale e, pur cercando d’imitare Phil, crea piano piano un suo stile basato su forza e aggressività.

La sua carriera inizia in diversi gruppi jazz della scena londinese. Ma la nascita del British Blues lo porta a spostarsi verso un altro genere musicale. Lavorando con Cyril Davies entra in contatto con un giovane bassista, tale Jack Bruce. Il feeling tra i due è fin da subito importante, e insieme al sassofonista e organista Graham Bond ben presto forma un gruppo, la Graham Bond Organization, una formazione che mescola jazz e blues.

Dopo un paio d’anni d’intensa attività, però, questa esperienza si esaurisce e Ginger cerca un nuovo progetto. Gravitando attorno all’ambiente del mitico John Mayall entra in contatto con un chitarrista giovane ma già immensamente talentuoso: Eric Clapton. Folgorato dal suo stile, lo invita a unirsi a lui e a Jack Bruce per dar vita a un nuovo gruppo. Nascono così i Cream.

La loro esperienza è breve ma fondamentale per lo sviluppo della musica rock, in particolare blues rock, psychedelic rock e hard rock. Pubblicano solo quattro album, ma ognuno di questi ha un successo clamoroso, grazie anche a brani della potenza di Sunshine of Your Love:

Se in studio i Cream facevano cose straordinarie, era in sede live che esprimevano il meglio, arrivando a livelli spaziali. In particolare Baker, con i suoi lunghi assolo e il suo stile ruvido, diventa fin da subito un modello per tutti i batteristi a lui contemporanei (e non solo).

Ma un’esperienza musicale come quella dei Cream, con tre musicisti di grande talento e personalità fortissima, non può durare a lungo. Così, nel 1968 si sciolgono, lasciando un vuoto quasi incolmabile nel mondo del blues rock.

Con Clapton, Baker parte però subito per una nuova avventura, creando il supergruppo Blind Faith insieme al bassista Rick Grech e il polistrumentista Steve Winwood. I quattro pubblicano un solo album, ma riescono lo stesso a imprimere il loro nome nella storia della musica.

Dopo i Blind Faith, Ginger colleziona una serie di esperienze molto differenti tra loro. Con la Ginger Baker’s Air Force, una formazione di dieci elementi, sperimenta tra blues, jazz, rock e musica etnica, e riesce a suonare anche con il suo mito dell’adolescenza, Phil Seaman.

Poi, sempre più affascinato dalla musica africana, parte per la Nigeria, prima di ritirarsi negli anni Ottanta in una fattoria in Toscana, poco lontano dal paese di Larciano, in provincia di Pistoia.

Torna ad avere un ottimo successo verso la metà degli anni Novanta con un album, Going Back Home, che lo vede collaborare con il bassista Charlie Haden e il chitarrista Bill Frisell.

Ma l’evento più importante della sua recente carriera è forse la reunion storica dei Cream nel 2005, che porta i tre a esibirsi in una serie di concerti alla Royal Albert Hall.

Cosa fa oggi Ginger Baker? Come ogni appassionato di musica continua a suonare, ma non incide album ormai da tempo. Pochi anni fa aveva tra l’altro dichiarato di essere costretto a lavorare ancora per via delle ristrettezze finanziare in seguito all’inganno di un suo vecchio assistente.

Di seguito il video di una recente esibizione di Ginger con i Cream:

La vita privata di Ginger Baker: moglie e figli

Nella vita sentimentale il buon Ginger non si può dire che non si sia dato da fare. È stato sposato quattro volte. La prima con Liz Finch, con cui è rimasto dal 1959 al 1978.

Nel 1983 si è risposato con Sarah Baker, ma la loro relazione è terminata dopo un anno. Dal 1990 al 1999 è invece stato unito in matrimonio con Karen Loucks. La sua attuale coniuge è Kudzai Machkoto, sposata nel 2010.

Oltre che quattro mogli, Ginger ha anche tre figli: Kofi (batterista a sua volta), Ginette e Leda.

Sai che…

-La rivista Rolling Stone lo ha messo al terzo posto nella classifica dei migliori 100 batteristi di sempre. Davanti a lui solo John Bonham dei Led Zeppelin e Keith Moon degli Who.

-Il soprannome Ginger deriva dal colore fulvo dei suoi capelli da giovane.

-Nel 1984 si è esibito al Pistoia Blues insieme al chitarrista dei Led Zeppelin Jimmy Page.

-Su Instagram Ginger Baker non ha un account, ma ha una pagina ufficiale su Facebook.

Di seguito East Timor del Ginger Baker Trio:

FONTE FOTO: https://www.facebook.com/ginger.baker

ultimo aggiornamento: 18-08-2019